I et DSLR-kamera vipper spejlet op og gør det muligt for lys at nå frem til sensoren. Har man et lommekamera er der ikke noget spejl, men begge typer kameraer har derimod en lukker. Lukkeren i kameraet er den enhed, der bestemmer hvor længe der lukkes lys ind til sensoren. I et spejlreflekskamera består den i virkeligheden af to “gardiner”. Begge gardiner er spændt før lukkeren udløses. Benytter man en relativt langsom lukkertid, på f.eks. 1/60 sekund, vil det første (forreste) gardin åbnes, og lyset lukkes ind til sensoren. Dette kan ses i følgende animation:

Når tiden er gået, følger det andet (bagerste) lukkergardin og lukker af for lyset til sensoren. Benytter man en meget kort (eller hurtig) lukkertid, på f.eks. 1/1000 sekund, kan det første gardin ikke nå at åbne helt før det bagerste lukkergardin begynder at lukke. Resultatet er i virkeligheden at en smal sprække mellem de to lukkergardiner bevæger sig op over sensoren. Dette kan ses demonstreret i følgende animation:

På den måde kan man opnå lukkertider på ned til 1/8000 sekund (eller mindre).